あなたは文字通りマイクロプラスチックを食べています。それらへの露出をどのように減らすことができますか。

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2019年に米国に住む人にとって、プラスチックは避けることはほぼ不可能です。プラスチックは、スープ缶の裏地、貯蔵容器からの浸出、家庭のほこりの中に隠れ、おもちゃ、電子機器、シャンプー、化粧品、その他の無数の製品の中にあります。食料品の袋からフォーク、キャンディーのラッパーまで、何千もの使い捨てアイテムを作るために使用されます。

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しかし、多くの人が知らないのは、私たちがプラスチックを使用する以上のことをしているということです。私たちもそれを摂取しています。食べ物を一口食べたり、水を一口飲んだりすると、ほぼ確実に小さなプラスチック粒子が一緒に取り込まれます。これらの遍在する断片は、マイクロプラスチックとして知られています。



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マイクロプラスチックの研究は非常に新しいため、マイクロプラスチックが人間の健康にどのように影響しているかを正確に示す十分なデータはまだありません、とイリノイ大学の学際的環境毒性プログラムの副所長である比較生物科学の教授であるジョディ・フローズは言います。

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しかし、効果はあり得ないと、非営利の環境健康科学の創設者兼主任科学者であり、カーネギーメロン大学の化学の非常勤教授であるピートマイヤーズは述べています。マイクロプラスチックを摂取すると、有害であることが知られている一部のプラスチックに含まれる化学物質にさらにさらされる可能性があります。

これらの化学物質は、生殖障害や肥満などのさまざまな健康問題に加えて、臓器の問題や子供の発達遅延などの問題に関連しています。

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食べ物や水に含まれるプラスチックのごく一部について知っておくべきことと、それらの少なくとも一部を回避するためにできることは次のとおりです。

なぜそれは食物と水にあるのですか?

人間は、主に1950年代以降、80億トン以上のプラスチックを生産してきました。リサイクルされたのは10パーセント未満です。



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時間が経つにつれて、その多くは小さな粒子に分解され、湖、川、海に流れ込み、最終的に私たちの食物と水を汚染します。そして、私たちの食べ物の多くはプラスチックで包まれており、それが私たちの食事に小さな粒子を壊してしまいます。

周りにはたくさんのプラスチックがあり、毎年何万もの小さなプラスチックの破片や繊維を吸い込んでいます。

人々はどれくらい摂取しますか?

6月に発表されたある研究レビューでは、アメリカ人は食べたり、飲んだり、呼吸したりするだけで、毎年少なくとも74,000個のマイクロプラスチック粒子を摂取すると計算しています。世界自然保護基金が委託し、オーストラリアのニューカッスル大学の研究者が実施した別の最近の研究では、人々は1週間に約5グラムのプラスチックを消費すると推定されています。これはクレジットカードとほぼ同じです。 (その作業はまだ検討中です。)

それは健康にどのように影響しますか?

少なくとも動物では、マイクロプラスチックが丈夫な膜を通過して、血流に入る多くの異物から脳を保護できるという証拠があります。また、まだ発表されていないが、ラトガース都市環境持続可能性センターでの春の会議で発表された研究によると、母親が胎盤を介して発育中の胎児にマイクロプラスチックを渡すことができる可能性があるといういくつかの証拠があります。

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マイヤーズは、これらのマイクロプラスチック粒子のいくつかは、ビスフェノールAとフタル酸エステルを浸出する可能性があると述べています。ビスフェノールはホルモンを妨害することが知られており、ビスフェノールへの曝露を男性と女性の出産の低下に関連付ける研究があり、フタル酸エステルもホルモンを破壊することが知られており、フタル酸エステルへの出生前の曝露は男性の子孫のテストステロンの低下に関連しているとFlawsは述べています。

プラスチックや一部の食品包装に含まれる別の化学物質であるスチレンも、神経系の問題、難聴、癌など、多くの健康問題に関連しています。

欠陥によると、マイクロプラスチック粒子は、ポリ塩化ビフェニル(PCB)や、さまざまな癌、免疫力の低下、生殖の問題など、健康への悪影響に関連する他の化学物質も蓄積する可能性があります。

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これらの化学物質が私たちの中に入ると、低用量でも効果があるかもしれません。

2018年、米国小児科学会(AAP)は、家族がこれらの化学物質への曝露を減らすことを推奨する声明を発表しました。

プラスチック製品は、私たちの海に行き着くように設計されたことは一度もないと、プラスチック産業協会(PLASTICS)はConsumerReportsへの声明で述べています。研究ではマイクロプラスチックによる人の健康への重大な影響は示されていないが、これはプラスチックであり、私たちが合意した専門家はさらなる研究が必要であると付け加えた。

別の業界団体であるAmericanChemistry Councilは、消費者レポートへの声明の中で、食品包装に使用されるプラスチックは、食品医薬品局の厳格な安全基準を満たさなければならないと述べました。食品の安全性を評価するために、FDAは、少量の物質がパッケージからその内容物に移行する可能性があるかどうかなど、食品包装材料の安全情報を確認します。厳密な分析を通じて、FDAの健康専門家は、これらの製品が意図された使用に対して安全であると判断しました。

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しかし、十分な監視があることに誰もが同意するわけではありません。企業は、食品と接触する物質を、FDAにピアレビューされた安全性の証拠を提供することなく、一般に安全と認められているもの(GRAS)として指定できます。 2018年のAAPレポートは、食品と接触する化学物質の長いリストを批判しました。その報告とマイヤーズは、これらの化学物質はより厳密に規制されるべきであると述べています。

リスクを減らすための6つのヒント

マイクロプラスチックやプラスチックに含まれる化学物質を完全に回避することはできません。しかし、これらの小さな手順は、少なくとも不必要な余分な露出を回避するのに役立ちます。

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蛇口から水を飲みます。 Penn StateBehrendの持続可能性コーディネーターで水道水、ビール、海のプラスチックを研究した化学者であるSherri Masonによると、飲料水はマイクロプラスチック摂取の最大の要因の1つですが、ボトル入り飲料水は水道水のマイクロプラスチックレベルの約2倍です。塩、そしてボトル入りの水。

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プラスチックで食品を加熱しないでください。 加熱されたプラスチックは、化学物質を食品に浸出させることが知られています。 American Academy of Pediatricsは、食器洗い機にプラスチックを入れないことも推奨しています。

既知の問題があるプラスチック製の食品容器は避けてください。 AAP報告書は、リサイクルコード3、6、および7は、それぞれフタル酸エステル、スチレン、およびビスフェノールの存在を示していると述べています。これらの製品がバイオベースまたはグリーンウェアとしてラベル付けされている場合、ビスフェノールは含まれていないと付け加えています。

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より多くの生鮮食品を食べる。 AAPによると、生鮮食品中のマイクロプラスチックのレベルはほとんどテストされていませんが、特にプラスチックで包まれたものと比較した場合、これらの製品が不要な化学物質にさらされる可能性は低くなります。

家庭のほこりを最小限に抑えます。 家庭のほこりは、フタル酸エステル類、パーフルオロアルキル物質、ポリフルオロアルキル物質、難燃剤などの化学物質に人々をさらす可能性があると、Flaws氏は言います。 Silent Spring Instituteによると、定期的に掃除機をかけることで、ヒョウヒダニの曝露を減らすことができます。

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全体像を考えてください。 マイヤーズ氏によると、個人はプラスチックへの暴露を制限するための行動を取ることができますが、大規模な解決策では、全体として使用されるプラスチックの量を減らす必要があります。私たちが話をした専門家は、消費者はプラスチックではなくガラスで包装された製品を選び、可能な限り再利用可能な非プラスチック容器を使用し、使い捨てプラスチックの使用を制限する政策を支持すべきだと述べています。

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Copyright 2019、Consumer Reports Inc.

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