膝関節置換術の代わりに、「最先端の」薬が関節の軟骨を再生します

マット・オーツ(41歳)は、高校と大学で競争力のある陸上競技とクロスカントリーを走り、その後も走り続けました。 2018年元日、彼はその年の毎日を走ることを決意し、14回のハーフマラソンを含む合計2,435マイルを走りました。彼は、屋内バレーボールをしているときに右膝のACL(前十字靭帯)を引き裂いた2005年を除いて、いくつかの怪我を負いましたが、そのほとんどは軽傷でした。彼は手術から回復し、走りを再開した。



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しかし、2019年、ジョージア州のケネソー山国立バトルフィールドパークでのメモリアルデーの外出中に、彼は若い甥と自然の滝で戯れながら滑って転倒しました。ノースカロライナ州ローリーに住んでいて、引っ越しと保管の会社を経営しているオーツ氏は、当時はあまり考えていなかったと言います。右ひざが痛いのですが、痛みを乗り越えました。しかし、私の膝は腫れ、それは私の歩幅に影響を与えていました。

1月、彼はついにMRIを実施しました。これは、脛骨と大腿骨の間の領域を保護する軟骨への一般的なスポーツ傷害である半月板を引き裂いたことを示しています。しかし、もっとありました。スキャンはまた、軟骨がすり減った膝蓋骨の下の領域を明らかにしました。これは、数年後に本格的な変形性関節症、そして可能性のある膝関節置換術の前兆となることがよくあります。治癒する能力がある骨とは異なり、軟骨は一度負傷すると元に戻ることはできません。



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最近まで、オーツには選択肢がほとんどなく、そのうちの1つは、膝がさらに悪化しないことを期待して、完全に走ることをあきらめました。彼はそれと一緒に暮らすことができませんでした。ランニングは私の禅の時間です、と彼は言います。 「二度と走れない」とは言えませんでした。

しかし今日、彼は、膝から採取してコラーゲン膜に埋め込まれた実験室で成長させた細胞のサンプルから軟骨を再生する、比較的新しく革新的な技術の恩恵を受けることを望んでいると述べています。次に、外科医は膜を膝に移植し、そこで新しい軟骨組織が時間とともに形成されます。

これは、患者自身の膝軟骨細胞を使用して、失われた、または損傷した軟骨を再生しようとする最初の手順です、とスタンフォード大学医療センターの整形外科の准教授であり、アメリカのスポーツ医学/関節鏡検査委員会の委員長であるセス・シャーマンは言います。整形外科医のアカデミー。

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シャーマンは、そのアプローチは、 承認済み 2016年に食品医薬品局によって、他の国で何年も使用されており、その有効性を裏付ける確固たる証拠があります。だから私はそれを使いたいのです、とシャーマンは言います。それは大したことです。

ここでの導入以来、これらの軟骨修復手術のどれだけが米国で行われたかは不明ですが、専門家はその使用が急速に成長していると言います。



オーツを手術したローリー整形外科医のジョセフ・バーカー氏は、米国ではこれらの手術が毎年1000件以上行われていると述べています。この新しい技術は、より多くの外科医がそれに気づき、手順を実行する訓練を受けているため、確かに人気が高まっています。症例数は2017年から毎年約25%ずつ着実に増加しています。

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この手順は、再生医療の最新の例の1つであり、体の自然の特性に依存して治癒を促進し、機能を回復する新進の分野です。

再生医療と整形外科が連携し始めていると、再生医療を専門とするワシントンDC地域のスポーツ医学の医師であるジョンフェレルは述べています。現在のアプリケーションはまだ限られていますが、2つのプラクティスの組み合わせの新時代の到来を告げるものであり、非常にエキサイティングです。

バーカーはオーツの半月板を修復しながら軟骨細胞を抽出し、9月にオーツの膝に膜を移植しました。

この手順の美しさ—なぜそれがとても素晴らしくて最先端であるのか—は、患者自身の正常な細胞を入れることによって軟骨が残っていない領域を回復できることです、とバーカーは言います。すべてが完了すると、完全に正常な膝になります。

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欠点は、治療には2つの手順が必要なことです。1つは細胞を除去し、もう1つは細胞を元に戻すことです。また、完全な機能が回復するまでに1年もかかる可能性のある長い制限的な回復期間が必要です。最初に、患者は、細胞が骨に付着して増殖するのを可能にするために、6週間もの間ベッドに平らに横たわる必要があります(瘢痕組織が形成されるのを防ぐために連続パッシブモーションマシンに接続されます)。

ペンシルベニア州の整形外科医であるニコラス・ディヌビレ氏は、これらの細胞はそこにいる新生児のようなものだと言います。あなたがそれらに重きを置くならば、それらは成長しません。

9月8日にインプラントを受けたオーツは、ベッドで背中を平らに6週間過ごした。それ以来、彼は2本の松葉杖から1本の松葉杖に進歩し、月末までに杖を使用することを望んでいます。彼はまた、今後数か月間、ストレートレッグブレースを着用しています。

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完全な回復—簡単な日常活動への段階的な復帰、その後のウォーキングやプールランニングなどの適度な動き、そしてランニングなどの完全なスポーツ機能—は、手術後9〜12か月かかります。しかし専門家は、代替案はもっと悪いと信じています。

病変を治療せずに放置すると、病変が大きくなり、膝の反対側に損傷を与えることがよくあります。これは本質的に関節炎です、とカロライナハリケーンズホッケーチームとノースカロライナ州立大学のチーム医師でもあるバーカーは言います。

手順の名前は一口です—ブタコラーゲン膜上の自己培養軟骨細胞—一般的に呼ばれます MACI

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それを使えば、関節炎の発症を抑え、おそらく予防することができ、膝関節置換術もできるとバーカー氏は言います。これは関節炎の予防における重要な進歩です。

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インプラントが適切に治癒するには、周囲の軟骨が正常に残っている必要があるため、本格的な変形性関節症の患者には適していません。また、MACIは、関節炎で発症する可能性のある根底にある拍車や嚢胞を矯正することはできません。

それまでに、それを使用するには遅すぎます、とDiNubileは言います。これらの甌穴は早い段階で修正できますが、道路全体を修復することはできません。これは、衰弱性変形性関節症になる前に軟骨を置き換える方法であり、ゲームチェンジャーです。膝を交換するのではなく、膝を節約することです。

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理想的な候補者は18歳から55歳で、身体的に活動的で、軟骨喪失の孤立した領域を持っています。

治療法はあなたの実際の年齢にはあまり依存しませんが、あなたの関節の年齢とあなたの期待と活動レベルに依存します、とシャーマンは言います。 MACIは、膝関節のあらゆる部分、膝の軟骨欠損に使用できます。関節を保護し、軟骨を修復し、患者が痛みを伴わずにスポーツやその他の活動に戻ることができるようにします。

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MACIのメーカーは ベリセル 、マサチューセッツ州ケンブリッジに本拠を置き、細胞治療を開発している会社。同社は軟骨細胞を培養し、細胞を埋め込んだ膜を製造しています。確かに、保険契約はさまざまですが、保険は通常、手続きの一部または大部分をカバーします。これは高額になる可能性があり、約30,000ドル以上かかると専門家は言います。

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研究はそれがより効果的であることを示唆しています 別の手順であるマイクロフラクチャー手術よりも、軟骨細胞の再生が始まる前によく使用されます。それは、瘢痕組織に似た軟骨の一種である線維軟骨の成長を刺激する、軟骨欠損の下の骨に小さな穴を作ることを含みます。専門家によると、線維軟骨は、硝子軟骨、膝に見られる天然の軟骨、およびMACIが生成する種類ほど強くも耐久性もありません。

フットボール選手、サッカー選手など、ドキドキするスポーツをする元ハイレベルアスリートや大学アスリートは、マイクロフラクチャー手術を行っていたとフェレル氏は言います。この地域は最初は良く見えますが、長続きしません。彼らが走ったり、ジャンプしたり、遊んだりし始めるとすぐに、彼らは再び症状を起こすでしょう。

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これまでのところ膝に限定されていましたが、専門家は、最終的にはこの手順が肩、足首、腰などの他の関節で失われた軟骨を回復するのに役立つと考えています。

バーカー氏によると、これがほんの始まりに過ぎないことを願っています。

オーツは、来年のすべてではないにしても、ほとんどのランニングを控えることを知っているにもかかわらず、明るいです。

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それはマイナーな後退です、と彼は言います。究極の報酬は犠牲よりも大きいと思います。

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